初心者でもオンライン英会話に手を出してもいいの?

オンライン英会話をはじめて利用する人の中には、「オンライン英会話って自分のような初心者がやっていいものなのか」と心配している人もいるのではないだろうか。

「いきなり外国人と25分間もフリートークをするの!?」「講師の人ってちょっとくらいは日本語も通じるの?」「沈黙になったらどうしよう…」……など、自分の英語力に自信が持てない人にとって、未知の世界であるオンライン英会話は不安や恐怖があるだろう。

また、自己学習の方法や教材の良し悪しの判断、レッスンの進め方は誰か相談できる人はいるのか、などレッスン外のサポートについても気になるところ。

結論として、英語初心者がオンライン英会話を始めることに問題はない。

現在は初心者向けプログラムや教材の開発、講師の育成に力を入れているオンライン英会話サービスが増えており、超初心者や子供向けのオンラインレッスンを設けているサービスもたくさんある。

初心者がオンライン英会話をはじめる環境は整ってきている

オンライン英会話が普及し始めたばかりの頃は、講師の質はバラバラ、カリキュラムはフリートークが中心、サポートも英語対応と、オンライン英会話は「とにかく喋る練習をしたい!」という中級者向けのサービスと認識されていた。

初心者のレベルに合わせたカリキュラムや適した指導者が少なかったため、初心者はあまり効果が得られないまま止めてしまっていたかもしれない。

しかし、現在は英語学習の需要が高まりやこれまでの教育ノウハウの蓄積から、多くのオンライン英会話サービスが初心者向けのカリキュラムに熱を入れており、初心者が受講するハードルはかなり下がっている。

また、講師に国際英語教授資格の取得を義務付けたり、厳しい講師トレーニングとオンライン教育の認定試験を設けたりと、各サービスに英語初学者を指導できる熟達者が揃ってきた。

超初心者の人は、中学校でのはじめての英語の授業をオンラインの画面越しに受講するようなものと考えればいいだろう。

▼初心者が受講するオンライン英会話のイメージ

中学校の英語教育オンライン英会話
講師の質日本人の英語の先生ネイティブまたはネイティブレベルの英語教育のプロ
指導方法インプットに偏った読み書きと暗記が主体インプット・アウトプットのバランスの取れたコミュニケーション学習が主体
受講環境対面での集団講義(1対多)オンラインのマンツーマン指導(1対1)
教材生徒全員が同じ教科書を使用個々のレベルにあったオンライン教材を使用

単語や文法も単なる暗記学習ではなく、会話で使えるものから身に付けていくことができ、英語の勉強の仕方がわからない初心者ほど、”使える英語”を身に付ける土台作りとしてオンライン英会話を活用するべきだと言える。

初心者ほど日々の成長を感じ、英語学習に挫折しにくい

英語力のレベルに関らず英語学習において一番の壁となるのがモチベーションの継続

特に英語を学び始めたばかりの初心者の場合、単語・文法・発音と毎日新しく学ぶべきことがたくさんあるのに対し、インプットしたことを使いこなす場面がほとんど無く、自分が成長しているのかわかりづらい。

英語初心者の挫折の原因に多いのが、この「勉強していることが英語力向上に繋がっている実感がないこと」だ。

初心者向けのオンライン英会話では、講師が受講者に合わせてその場で教材を選んでくれたり、会話のレベルを調整してくれたりすることもある。講師とのコミュニケーションを通じて、新しいことを聞いたり声に出したりして習得し、日々できることが増えていく感覚をその場で掴めるため、モチベーションを高めながら英会話学習に向き合うことが可能だ。

以上のように、現在のオンライン英会話サービスは、英語初学者でも取り組みやすく継続しやすい仕組みが構築されているため、安心して取り組んでほしい。

初心者がオンライン英会話サービスを選ぶ際の5つのポイント

数多く存在するオンライン英会話サービスは、それぞれが違った特色や強い分野を持っており、それらは受講者がサービスを選ぶ際のポイントになる。

例えば、ビジネス英語に強い、試験対策の実績が多い、発音矯正の専門講師がいる、定期的にレベルチェックを受けられるなどといったことだ。

オンライン英会話が初めての人や英語初心者が、特にチェックしておくポイントは以下5点。

▼【初心者向け】サービス選定のチェックポイント
1.初心者向けのオリジナル教材やカリキュラムが準備されている
2.日本人バイリンガル講師や日本語を話せる講師がいる
3.日本語でのカスタマーサポート、英語学習のカウンセリングがある
4.レベルチェックテストが準備されている
5.無料体験レッスンを受講してから最終決定する

英語初心者には「レッスンがうまく進められるか不安」「教材やコースの選び方がわからない」「英語学習の相談をしたい」といった不安や要望があるだろう。

必ずしも上記5点すべてを満たす必要はないが、レッスンや英語学習に関するサポートの質を見極めるための指標としてチェックしておくことが望ましい。

1. 初心者向けのオリジナル教材やカリキュラムが準備されている

まず、英会話レッスンを受講する上で、自分の英語レベルやニーズに合った教材やカリキュラムを選択できるかどうかは非常に重要だ。

中には会員登録するまで、どんな教材が準備されているかを閲覧できないサービスもあるので、そういったところは極力避けるか、無料会員登録をするなどして教材をチェックしてから入会を検討しよう。

また、カリキュラムについては、レッスンごとに教材やクラスを自分で選択できるタイプとコースをひとつ選択して順序通りにレッスンを受講していくタイプ(※)がある。

※例:日常英会話コース:レベル2(全20レッスン)英語学習の進め方がわからない初心者の場合は、カリキュラムが定められているタイプを選択するのがおすすめ。決められたコースのカリキュラムに沿って進めていくことで、日々の学習計画に悩むことが無くなり、レッスンとその予習・復習に専念すれば自然と英語力がついていくからだ。

2. 日本人バイリンガル講師や日本語を話せる講師がいる

「いきなり外国人講師と話すのは気持ち的にハードルが高い」「レッスン中の質問を英語でできる自信がない」という人は、日本語にも対応できる講師が在籍しているサービスを選ぶと良い。

自分の英語力がまだ低い場合は、レッスン中に疑問が出てきても英語でどう質問すればいいのかわからず、考えている間に質問し損ねてしまうことも……。こういった場合に少しでも講師が日本語を理解できると、日本語で話を中断して質問したり、とっさに聞き返したりすることが可能になる。

また、日本語を勉強したことのある講師であれば、日本語と英語の違いや日本人が英語を習得することの難しさを理解しているので、受講者の考えを汲み取ってくれたり、躓きやすいポイントを重点的に指導してくれることもある。

さらに日本人バイリンガル講師であれば、日本人の英語初学者が理解しやすいように、英語の感覚的なニュアンスを日本語で解説してくれるほか、自身の英語学習経験をもって、自分事のように英語学習法の相談に乗ってくれるだろう。

ただし、日本人バイリンガルの講師は需要に対して在籍数が少ないため、ネイティブ講師と同等かそれ以上の指名料金がかかることがあることに注意が必要だ。

3. 日本語でのカスタマーサポート、英語学習のカウンセリングがある

サービスによっては日本人の英語学習カウンセラーが在籍しているところもある。現在のコースが自分に適しているか、教材の選び方、自己学習の進め方などの相談に対応してもらい、的確なアドバイスを受けよう。

定期的なカウンセリングが料金プランに含まれている場合と、1回あたり1,000~2,000円の別料金がかかることがあるが、利用できるのであれば1ヶ月ごとに学習の進捗状態をチェックしてもらうのがおすすめ。

日本人講師のレッスンを受講している場合は、レッスン時間を使って随時相談するのがベスト。

4. レベルチェックテストが準備されている

自分に最適なレベルの教材やコースを選択できるかどうかは非常に重要。レッスンを受けてみて自分で判断できるのであれば問題はないが、英語初学者の場合はそうはいかない。

ひとくちに「初心者」と言っても、受講者それぞれの能力には差がある。中学レベルからやり直したいという初心者もいれば、単語力や読解力があってもスピーキングに関しては全くの初心者という人もいるだろう。

多くの場合は、初回レッスンや無料体験レッスンでレベルチェックをしてもらえる。その時にテスト結果の詳細レポートをもらえるかどうか、自分の弱点やまず取り組むべきことをアドバイスしてもらえるかどうかといったことも比較のポイントとして押さえておくようにしよう。

また、初回だけでなく、定期的にレベルチェックが受講できれば、自分の成長を定量的に測ることができ、モチベーションの維持にも繋がる。こちらもカウンセリングと同様に1~2ヶ月ごとに積極的に活用しよう。

5. 無料体験レッスンを受講してから最終決定する

これまで紹介した4つのポイントは、各サービスが公開している情報や口コミ・評価などでもチェックできるが、最終的には自分で体験してしっくりくるところを選択することが重要。

サービスの良し悪しや相性は個人の感覚で左右されることもあり、「評判が良かったから入会したけど、いざ受講して見たら肌に合わなかった」ということも有り得る。

必ず自分で確認して、納得できるところに申し込むようにしよう!

初心者におすすめのオンライン英会話サービス6選

ここでは、初心者でも安心して始められる6つのオンライン英会話サービスを紹介していく。

先ほど説明した5つの選定ポイントを踏まえ、さらに当メディアLAVELの編集部が実際に体験レッスンを受講して、特に英語初心者にもおすすめしたいと思ったサービスを選定した。

▼英語初心者におすすめしたいオンライン英会話サービス一覧

サービス名価格講師の国籍日本語のカウンセリング無料体験レッスン
レアジョブ月額5,800円毎日・25分フィリピンレッスン2回カウンセリング
産経オンライン英会話月額6,090円毎日・25分フィリピンレッスン2回
エイゴックス月額5,800円毎日・25分ネイティブフィリピン日本日本人講師に相談レッスン1回
ワールドトーク月額3,000円~ポイント制日本日本人講師に相談レッスン1回
Kimini英会話月額5,480円毎日・25分フィリピンレッスン2回
ジオスオンライン月額7,980円毎日・25分フィリピンレッスン1回カウンセリング

※価格は各サービスのスタンダードコースの金額をベースに記載

月あたりのレッスン回数や課金方法はサービスにより異なるため、詳細は各サービスのページにて確認を。以下、それぞれのサービスの特徴・詳細を紹介する。体験レッスンの各レビューもぜひあわせて読んでほしい。

レアジョブ|日本人英語学習者に向き合う高い指導力とサポート体制

出典:レアジョブ

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レアジョブは、「日本人1,000万人を英語を話せるようにする」をコンセプトに、初心者からビジネス英会話を目指す人、それぞれに合ったカリキュラムを提供している。

講師はフィリピン人のみだが、日本語の話せる講師も多く登録されている。また、英語を第二言語として習得した日本人カウンセラーが在籍しており、英語学習の相談役になってもらうことも可能(「あんしんパッケージ(月額980円)」の加入が必要)。

また、レアジョブは、過去4000万回以上のレッスンデータを分析して、講師の採用・育成の仕組み作りにも力を入れているそう。

フィリピンの東大とも言われるフィリピン大学出身者を中心に、6000人の講師が在籍しており、オンラインレッスン提供が許可されるのは、英語力・指導力のほか、日本文化の知識など多彩な観点からトレーニングを実施し、認定試験をクリアした講師のみ。

創業13年以上の老舗オンライン英会話で信頼性も高く、オンライン英会話がはじめてという人には、まず無料体験レッスンを受けてみてほしいサービスだ。

料金
月額制・教材費込み
日常英会話:
・月8回 1回25分 / 4,200円
・毎日 25分 / 5,800円
・毎日 50分 (1日2レッスン) / 9,700円
・毎日 100分 (1日4レッスン) /16,000円
ビジネス英会話:毎日25分 / 9,800円

あんしんパッケージ:月980円
無料体験レッスン2回
レッスン可能時間6時~25時
対象レベル初心者~上級者
こんな人におすすめ・オンライン英会話が初めてで不安な人
・今後留学・ワーキングホリデーをする予定の人
・日本企業でビジネス英語が必要な人

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産経オンライン英会話|短期集中の初心者脱出プログラムあり

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オンライン英会話サービスを評価する際に特に重要なポイントとなるのが、受講者のニーズを満たす要素である「講師」「カリキュラム」「サービス」の3つ。その3つの質が特に高いと評価を受けているのが、日本国内の語学学習サービスとして唯一「2種類の教育ISO」を取得している「産経オンライン英会話」だ。

英語の面接対策や職種別の英会話レッスンなどビジネスのイメージが強い「産経オンライン英会話」だが、日常英会話の教材も豊富で英会話を始めたばかりの初級者から中級以上のビジネスマンまで幅広く利用しているそう。

また、短期集中型の初⼼者脱出プログラムが用意されているほか、質問や学習方法の相談ができる、⽇本⼈コンサルタント(有料)もいるため、初めてでもスムーズに英会話を始められる。

料金
月額制・教材費無料
通常プラン(月額制):
・毎日25分プラン(1日1コマ) / 6,090円
・毎日50分プラン(1日2コマ)/ 9,981円
・週末毎日50分プラン(1日2コマ) / 6,090円
コーチング型スピーキング初心者脱出プログラムライト(TOEIC400~550向け)
メールライティング講座:3ヶ月 / 38,500円
劇的英語面接道場:25分 7コマ / 6,600円
日本人による学習コンサルティング 25分 1コマ/ 3,300円
無料体験レッスン2回
対象レベル初心者~上級者
レッスン可能時間5時~25時
講師の国籍フィリピン
こんな人におすすめ・英会話初心者を短期間で脱出したい人
・日常英会話をコツコツと毎日続けたい人
・自分の職種や業界に合ったビジネス英語を学びたい人
・国際会議や海外出張をこなせる英語力をつけたい人

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エイゴックス|毎レッスン選べる優秀な講師陣(日本・ネイティブ・フィリピン)

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エイゴックスは、講師をフィリピン人・ネイティブ・日本人バイリンガルから選べ、他のサービスと比べてかなり低価格でネイティブ講師のレッスンが受けられるオンライン英会話。

初心者に英会話の基礎から教えてくれる日本人講師、低価格で英語をたくさん話すことに特化したフィリピン人講師、正しい発音や自然な表現を教えてくれるネイティブ講師、と現状の英語力やニーズに合わせて講師の国籍を選ぶことができる。

いきなりネイティブと話すのは怖いという初心者も、日本人バイリンガル講師やフィリピン人講師から始めて、慣れてきたらネイティブのレッスンを増やしていくということも自由にできる柔軟さが嬉しい。

英語力がある程度上がってきたあとも、行き詰まりを感じた時にいつでも日本人講師に相談できるのは心強い。

料金
月額制・教材費無料
ポイント定期プラン:
・200ポイント / 1,980円
・400ポイント / 3,900円
・800ポイント / 7,500円
・1200ポイント / 11,100円
・5600ポイント / 39,200円
◎毎月ポイントが支給され、レッスンごとにポイントを消費。
◎ネイティブ・日本人講師は1レッスン100ポイント、フィリピン人講師は1レッスン40ポイント

毎日プラン:
・フィリピン講師 1回25分 / 5,800円
・全講師 1回25分 / 15,800円
無料体験レッスン1回
対象レベル初心者~上級者
レッスン可能時間24時間
講師の国籍ネイティブ、フィリピン、日本
こんな人におすすめ・自分の英語レベルに応じて講師のタイプを変えたい人
・いきなりネイティブ講師と話すのにハードルを感じる人
・日本人バイリンガル講師からの学習指導を受けたい人
・基本的な英語を習得して英語を話すことへの抵抗をなくしたい人

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ワールドトーク|日本人講師がメインで安心の初心者向け

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ワールドトークの最大の特徴は、日本人講師がメイン(日本人バイリンガルのほか、アメリカで生まれ育った日系アメリカ人など日・英のバイリンガル)ということ。「いきなり外国人と英語で話すのはハードルが高い」といった初心者や英語に対する苦手意識が強い人でも、安心して英会話を楽しめるだろう。

また、講師は、日本だけでなく世界各国から集められており、日本人でありながら、現地ネイティブが使うままの自然な英語を習うことが可能。さらにネイティブにはできない「英語を外国語として習得した人」だからこそ伝えられることもある。

また、英語学習のことだけでなく、海外の生活事情について聞いてみたりと、トークを楽しみながら英語を身に付けることができ、上級者からも評価が高い。

料金
月額制
教材費無料・一部有料
ポイント定期支給:1回25分
・3,000pt /3,000円
・5,000pt / 5,000円
・6,500pt / 6,000円
・11,000pt / 10,000円
・22,000pt / 20,000円
◎毎月ポイントが支給され、レッスンごとにポイントを消費。
◎ポイントは講師によって異なる(260~1800pt)
無料体験レッスン1回
対象レベル初心者~上級者
レッスン可能時間24時間
講師の国籍日本、ほか英語圏(日・英バイリンガル)
こんな人におすすめ・緊張してしまうので、まずは日本人同士で英語を話したい人
・英語を話すことに苦手意識がある、怖いと感じている人
・わからないところはその場で納得いくまで質問したい人
・英語学習法について日本語でアドバイスが欲しい人
・よりネイティブに近い英語の音や表現を習得したい中上級者の人

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Kimini|日々の学習計画に悩まない、学研流に考えられた学習コース

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「Kiminiオンライン英会話」は、教育に70年の歴史を持つ「学研」が提供するオンライン英会話サービス。学研が提供するだけあって、「確実に身につく学習ノウハウ」が教材やカリキュラムに凝縮されている。

コースごとに緻密に設計されたカリキュラムが特徴で、受講していれば自然と成長できる仕組み。自分であれこれ学習計画を考えなくていいので、レッスンを予約する都度「今日は何を勉強しようか」と悩む必要が無く、英語学習に集中しやすい。

また、レッスンに使うスライド形式の教材はあらかじめ公開されており、レッスンごとに予習と復習の専用ページも準備されているので、Kiminiオンラインだけで英語学習が完結するのも高ポイント。予習・復習のやり方がわからない、レッスン以外で何の勉強をすればいいのかわからないということがないため、初心者に特におすすめだ。

料金
月会費制・ 年会費制
教材費無料
スタンダードプラン(1日1レッスン):
・月会費プラン 1回25分 / 5,480円
・年会費プラン 1回25分 / 59,180円(月あたり4,932円)
ダブルプラン(1日2レッスン):
・月会費プラン 1回25分 / 9,480円
・年会費プラン 1回25分 / 102,380円(月あたり8,532円)
ダブルプラン + ビジネス英会話50分 (3ヶ月間):13,210円
プレミアムプラン(1日最大4レッスン):15,480円
無料体験レッスン10日間で毎日1回受講可能
対象レベル初心者~中級者
レッスン可能時間6時~24時
講師の国籍フィリピン
こんな人におすすめ・オンライン英会話を初めて利用する人
・予習・復習、レッスン外の学習方法がわからない人
・学習計画を立てるのが苦手な人

この他に、平日の9時〜18時のみレッスンを受講できる「ライトプラン3,278円」もある。料金的にもハードルが低く、初心者やお昼の時間に受講を考えている人におすすめ。

※現在新型コロナウィルスの影響を受け、ライトプランの新規申し込みは停止中。

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ジオスオンライン|無料カウンセリングや返金保証制度で初めてでも安心

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ジオスオンラインは、大手英会話スクールNOVAグループのジオスが運営している、本格的なオンライン英会話スクール。無料体験レッスンでは、デモレッスンを使ったレベルチェックを実施し、以降は英語力に合わせたレッスンを組んでくれる。

また、日本人カスタマーサービスの無料カウンセリングや、電話・メールでの問合せにも対応しているので、オンラインで英会話を学ぶのが初めての人でも安心してレッスンを受けられるだろう。

さらに、最大3ヵ月分のレッスン料金が返金される保証制度もあり、結果が出るのか不安を感じている人でも、とりあえず1か月ほど試してみるということができるのもメリットだ。

料金
月額制・回数制
データ版のみ教材費無料
日常英会話:
・毎日プラン 1回25分 / 7,980円~
・固定プラン 1回25分 週1~6回 / 3,000~12,000円
・充実プラン 1回50分 週1~4回 / 5,000~16,320円
ビジネスコース:
・初級~中級 1回50分 月4回~ / 5,000円~
・初級~上級 1回25分 月4回~ / 3,520円~
TOEIC L&R コース(回数制):
・3ヶ月 1回25分 50回 / 39,000円
・1ヶ月 1回25分 12~30回 / 11,760~27,600円
無料体験レッスン1回 + カウンセリング
対象レベル初心者~上級者
レッスン可能時間6時~25時
講師の国籍フィリピン
こんな人におすすめ・自分の現状の英語レベルを知りたい人
・成果を出せるかいまいち自信がない人
・忙しくて決まった時間にレッスンを受けるのが難しい人

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まとめ|「オンライン英会話の初心者」を抜け出すことが第一歩

今回は、英語初心者でも安心して始めることのできるオンライン英会話サービス6社を紹介した。それぞれ違った特徴はあるが、どこも提供しているサービスの質は非常に高く、英語初心者に対するサポートも手厚い。

最終的には、やはり「実際に体験レッスンを受講したサービスから選択する」ことになるので、少しでも迷ったらまずは体験してみるといいだろう。もし、「そもそも体験レッスンも緊張する!」という場合は、日本人講師が在籍しているサービスから受講するか、日常会話レベルの日本語を話せる講師を選択すると良い。

▼日本人講師が在籍しているサービス
エイゴックス
ワールドトーク

▼日常会話レベルの日本語を話せる講師の在籍するサービス
レアジョブ
産経オンライン

実際にレッスンを体験してみると、英語初心者にとって、オンライン英会話は想像していたよりもずっとハードルの低いものだと気付くだろう。最初の一歩を踏み出して、是非、自分と相性のいいサービスを見つけ出してほしい。

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初心者からすぐに始められるオンライン英会話の効果的な勉強法については「効果を倍増させるオンライン英会話の賢い使い方|今から実践できる19のポイント」を読んでほしい。

英会話のプロが徹底解説!オンライン英会話の基礎から実践まで【保存版】

初めてのオンライン英会話には、「うまく話せなかったらどうしよう」「成果につながらなかったら嫌だな」など、さまざまな不安がつきもの。 そこで、独学で英語学習を行い、現在も外国語のオンラインレッスンを毎日受講している英会話のプロが、オンライン英会話の基礎から実践までを徹底的に解説!オンライン英会話が初めての人にも安心していただけるよう、

などのテーマについて、実体験も含めながら深掘りしている。ぜひ、ご自身の英会話学習に役立ててほしい。

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